阿留申群岛(大航海时代 | 中途岛及阿留申群岛的地缘价值)

阿留申群岛
文 | 温骏轩            辑 | 尘埃            音 | 兆斌
大航海时代20171024 来自地缘看世界 –> 00:00 15:38 后退15秒 倍速 快进15秒
檀香山和珍珠港并非在东北太平洋,唯一知名的港口和地标。但凡知道珍珠港事件的人,肯定会知晓“中途岛海战”。如果说1941年12月珍珠港事件,是日本海上力量在东太平洋的一次成功展示,那么次年6月的中途岛海战,则让日本的触角重新收缩回了西太平洋。至于为什么逆转的关键是中途岛,看看它的位置就明白了。
中途岛的地缘价值
如果大家仔细观察,会发现大洋岛屿大都呈线状排列。这是因为这些岛屿的底座很多都为接近海面的海岭。在线性排列的群岛中,较大的岛屿,都是海底火山爆发而形成的;较小的岛屿,往往为珊瑚礁。广义来说,珊瑚礁属性的中途岛也属于夏威夷群岛的一部分,因为它与珍珠港左近的8个火山岛属性的主岛一样,都属于“夏威夷海岭”露出水面的部分。

中途岛位置示意图

太平洋海底被分割为了很多海盆,夏威夷海峡属于东北太平洋海盆,与中太平洋海盆的分割线。不过在潜艇和人工岛技术出现之前,能够为人类关注和利用的,还仅仅是海面部分。中途岛更为准确的地理命名,应该是“中途岛环礁”。一如中国南海中,那些只有少许陆地浮出海面的环礁一样,周长24公里的中途岛环礁,露出水面的面积也仅仅只有5平方公里,包括有:桑德岛、东岛两个较大岛屿,以及斯皮特岛这个几乎可以忽略不计的小岛。其中面积大约3平方公里的桑德岛,是中途岛环礁的主岛,亦是当年美军基地的所在。
中途岛环礁示意图

尽管属于同一群岛,但夏威夷群岛的主岛都集中于群岛的东南部,而作为整条岛链的最西北端,中途岛距离珍珠港的直线距离达到了2100公里,这一跨度甚至比北京到香港的直线距离还要长。在波利尼西亚人自由游弋于太平洋时期,这样孤悬于大洋深处的珊瑚岛,并没有什么价值。虽然很难说波利尼西亚人有没有“发现”过中途岛,不过在1867年美国人抵达于此之时,岛上的确没有土著生存。

对于波利尼西亚人及夏威夷王国来说,中途岛可谓是毫无价值。然而其正处在整个太平洋的中线附近(西经177°21’),并因此而得名)的位置,却使之在太平洋两岸的沟通中,发挥地理中继的作用。比如1905年,美国人就曾经通过中途岛,铺设夏威夷与菲律宾的海底电缆(1902年已连通夏威夷与旧金山的海底电缆)。顺便说下,其实中途岛还不能算是夏威夷群岛最西端露出海面的陆地,在中途岛西偏北90公里处,还有个名叫“库雷岛”的,面积为0.32平方公里的珊瑚岛(西经178°29’)。不过因为面积过小,并没有被美国所开发罢了。

单纯从海上贸易线的角度来说,中途岛这种资源非常有限的珊瑚岛,所能发挥的作用其实是非常有限的。无论是在风帆时代还是之后,航海者和贸易者青睐的,都是如夏威夷岛这样,本身有自我造血能力的岛屿。在珊瑚岛上建设基地,并预先储备物资以为中继的做法,更适用于可以不计成本的军事目的。

以军事支撑的要求来说,支撑一个海上战略基地的存在(核心是要有能够起降大型飞机的机场),最起码需要数平方公里的陆地面积。可供参考的现实案例,是在南海南部不存在大型陆地(面积最大的太平岛也仅有0.43平方公里),并且地缘政治关系复杂、紧张的情况下,中国开始在永暑礁、美济礁等礁石上花费巨资修建面积达到数平方公里的人工岛。如果不是因为南沙群岛本身具有巨大的军事和地缘政治价值,(包括日后还要花大量人力、物力维护)即使是经营太平岛这类小型天然岛屿,其实都是一件纯粹的赔本生意。 
中途岛飞机跑道示意图

在珍珠港事件后,美国曾经于1942年4月18日,针对日本东京进行过一次象征意义的报复性轰炸(史称“空袭东京”)。由于在珍珠港事件爆发后,日本迅速占领了包括菲律宾、关岛等在内的,美国在西太平洋的全部据点。日本方面一度认为,空袭东京的美国飞机是来自于中途岛上的美国空军基地。这一事件,一定程度成为了中途岛海战的催化剂。事实上,由于飞机的续航能力及考虑到飞行员需降落在中国控制区的问题,美军轰炸机实际是从距东京1200公里海域的航空母航上起飞。
1942年日本势力范围

从地理位置上看,中途岛可以被视作夏威夷的门户,而夏威夷又是美国在西太平洋的门户。因此无论日本发动中途岛海战的目的,是为了进一步打击美国在太平洋上的在生力量(迫使美国与日本和谈),还是想占领整个夏威夷群岛(虽然这样做难度很大),美国最终都通过中途战海战胜利,成功的保住了在东太平洋的控制力。

二战以后,日本全面倒向美国阵营。在能够全面控制西太平洋的第一、第二岛链的情况下,对争夺太平洋主动权意义重大的中途岛,开始暂时失去了战略价值。上世纪50年代美军海空军撤离后,目前岛上仅有数百人留守。随着喷气式飞机的普及,中途岛亦失去了在跨太平洋民用航空的中继功能。

需要说明的是,中途岛行政上并不归属于夏威夷所有,目前为美国内政部所管辖的无建制土地(1996年之前为国防部管辖)。其中不可言明的理由是,在联邦体制下,夏威夷理论上并非不存在脱离美国的可能性。更何况夏威夷王国并入美国一事,在程序上看起来有诸多问题(目前仍有部分土著所支持的“夏威夷独立运动”存在)。尽管在现实的地缘政治局面下,夏威夷从美国独立出来的概率几近为零,但地缘政治设计多一层保险并无坏处。

鉴于夏威夷群岛方圆数千公里海域,都没有可堪大用的陆地,美国实际上只要能够控制夏威夷群岛,便足以保障自己的西大门安全了。至于第一、第二岛链的控制,战略上则是为了向亚洲施压。由此也导出了另一个经常被热炒的话题,那就是中美均分太平洋的话题。在太平洋战争初期,将美国势力压缩至夏威夷群岛的日本帝国,曾经短暂做到过这点。然而后面我们在分析西太平洋的地缘政治结构后,你会悲哀的发现,这种可能性目前是不存在的。即使日本倒向中国,美国在西太平洋也拥有堪比夏威夷的战略支点。
中国海权突围示意图

然而将夏威夷群岛视为太平洋东北海区的唯一存在,多少还有一点问题。

阿留申群岛
因为在太平的最北端,亚洲和北美大陆相接的白令海峡之南,还有一条弧状岛链——阿留申群岛存在。这条岛链的奇妙之处,在于它几乎完美的将北美大陆的阿拉斯加,与亚洲大陆的堪察加半岛连接起来。300多个如珍珠项链般串连起来的火山岛,使得很多见到它们的人,都不由得思考一个问题:阿留申群岛是否曾经在某一个地质时期,成为过一座连通两片大陆的大陆桥。
阿留申群岛位置示意图

由于美洲印第安人很明显来自于亚洲,因此关于两片大陆的连通问题,一直是一个让人感兴趣的话题。比较普遍的看法,是最窄处仅37公里、平均深度仅30-50米的白令海峡,曾因结冰或海平面下降,具备过通行条件。至于阿留申群岛,还是由于海底火山喷发而造就的。

不过阿留申群岛在历史上,的确发挥过连通两片大陆交通的作用。1741年,受沙俄政府雇佣的俄国探险家奇里科夫以及丹麦人白令,从堪察加半岛启程,试图开拓前往美洲的航线。在这个过程中,被风暴驱散的两位探险家,分别发现的岛屿东西两端的部分岛屿,及阿拉斯加海岸。这一系列发现让丹麦人得以在这片连接欧亚大陆的海区留下了印记。具体包括白令海峡,海峡与阿留申群岛之间的白令海,以及岛链最西端的白令岛。

在阿留申群岛和阿拉斯加被发现后,之前从东欧平原启程,横穿西伯利亚一路开辟“毛皮之路”的俄罗商人,很快就嗅到了新的商机,并通过阿留申群岛延伸了前往阿拉斯加的商路。基于同样寒冷的气候,生活在这两处陆地的野兽们,同样身披着厚厚的毛皮。因此也可以说,俄国在阿留申群岛及阿拉斯加的开拓,经济层面的源动力与西伯利亚无异。

然而阿拉斯加毕竟已经属于另一片大陆了,高昂的物流成本以及恶劣的气候,使得俄国商人在阿拉斯加的开发工作,一直处于亏损状态。换句话说,从经济角度来看,阿拉斯加对当时的俄国毫无价值,如果不是沙俄政府出于地缘政治原因给予补贴的话,没有多少俄国人愿意呆在这片土地上。更为严重的问题是,在俄国人发现阿拉斯加后不久,英国人得到了整个加拿大(1763年)。很显然,谁也不会愿意在自己的卧榻之侧,容许他人酣睡。英国人的觊觎之心,使得俄国人无时无刻不在担心,英国人会直接吞并阿拉斯加。

克里米亚战争的爆发(1853-1855),加剧了俄国人的担忧。为了阻止俄国称霸黑海,在俄国和奥斯曼帝国的战争中,英国人站到了异教徒的一边,并使得英国出兵占领阿拉斯加的风险开始成倍增加。同时,疲于应对欧洲战事及国内乱局的沙俄政府,亦无力再维持这个经济包袱。在这种情况下,俄国与美国达成了交易,以720万美元的价格,购得了阿拉斯加(1867年)。

从当时的地缘政治格局上看,将阿拉斯加卖给前英国殖民地属性的美国,并不算错误。最起码美国人可以在阿拉斯加方向牵制英国人,为俄国在北太平洋的利益提供一层保障。然而如果俄国人当时能够预料到,数十年后双方会成为最大的对手,估计再做这样的决定时就得考虑下了。

作为阿拉斯加的附属岛屿,阿留申群岛的大部亦成为了这次交易的一部分。为了堪察加半岛的地缘安全,并同时保有独立进出白令海的通道,俄国人保留了整条岛链最西端的四个岛屿,包括:白令岛、梅德内岛、托波尔科夫岛及阿里岩礁。这四个岛屿也是当年白令作为探险船只指挥官的发现之一。为了与东部归属美国的部分区别开,这四个岛屿被单独命名为“科曼多尔群岛”(意为“指挥官群岛”)。

俄属科曼多尔群岛

在日本制定的中途岛作战计划中,对阿留申群岛的占领也属于计划的一部分。尽管在中途岛的海战遭遇了失败,但日本海军还是夺取了阿留申群岛(美属部分)最西端的:阿图岛和基斯卡岛,并向岛上派驻了守备部队。有鉴于此,中途岛海战更准确的命名应该是“中途岛—阿留申群岛战役”。

1943年5-7月,美军从日军手中收复了这两个岛屿,并就此拉开了战略反攻的序幕。冷战时期,整个阿留申群岛则成为了美、苏对抗的前沿,双方都在岛屿上修筑了大量军事设施。虽然随着冷战的结束,阿留申群岛的军事价值,也如更早的中途岛一样急剧下降。不过随着北冰洋航线可行性的日趋增加,以及俄、美之间重新陷入“小冷战”状态。谁又能保证,阿留申群岛不会成为新的战场呢?
地缘看世界
温骏轩专栏

阿留申群岛相关文章

为您推荐

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

返回顶部