云天励飞王孝宇:AI未来市场在中国、保持创新速度才能成为领跑者

印象中科技公司首席科学家都是上了年纪的大叔级人物,而当王孝宇出现在记者面前着实有点不敢相信,85年的他就出任云天励飞的首席科学家,成为了小学毕业填同学录时,大家长大以后都最想成为的那类人——科学家,这一称呼并非徒有虚名。美国密苏里大学哥伦比亚分校博士毕业后王孝宇在硅谷开始工作,曾多次带领团队获得国际计算机视觉大赛冠军。他告诉记者喜欢做从0到1的事情,保持创新的速度才能成就一个伟大的公司。

博士中途退学完成三次创业

说到云天励飞,很多人可能还比较陌生,但是提及深圳“行人闯红灯”人脸抓拍曝光“神器” ,相信很多深圳市民非常熟悉。作为深圳本土的AI独角兽,云天励飞开辟了人工智能+集成电路赋能各传统行业的商业模式。而支持这套系统背后的是人脸识别的技术和海量图像搜集的数据,王孝宇负责的就是其中最核心的关于算法的部分。
从西雅图全家举迁到深圳,带着硅谷的团队加入云天励飞,他坦言没有太多的犹豫,当机立断,用他的话来说是自然而然的选择。“从AI角度来看技术国外是领先的,尤其是在算法、芯片和数据等产业核心领域,积累了强大的技术创新优势,但应用场景,国内是非常丰富的,拥有最多的用户和活跃的数据。”王孝宇告诉记者,“AI未来的市场在中国,国内在AI市场应用层方面的优势是无可比拟的,加上公司核心创始的三个人,技能比较互补,在芯片、计算视觉和机器学习领域各有所长,公司做的很踏实,在美国的时候就和创始人保持密切的沟通,我就回来一起做点事情。”
采访过很多投资人都说过一句话:投资就是投人,而连续创业者是他们最青睐的。王孝宇就属于这种,目前为止已经有三次创业的经历,而他也有一段退学创业的经历。在中国科学技术大学读博士期间,他就开始了第一次创业。“2005年到2008年,我本来是在中科大读博的,当时虽然是学生,但大部分时间都花在了创业上,做的也是安防领域,公司叫创世科技。这三年间,我不仅熟悉了安防业务的流程,也深谙行业痛点。现在这个公司仍然存在,保持不错的营收。”他说。
本应在中科大完成博士学位的他在2008年,做出了退学的决定,奔赴美国一呆就是十年,在获得美国密苏里大学哥伦比亚校区电子与计算机工程博士学位后,他如愿去了硅谷成为IT精英。在NEC工作期间,他曾担任NEC美国研究院研究员,是NEC嵌入式人脸技术,图像搜索技术和无人车技术发明人,所在的团队曾经连续6个月KITTI无人驾驶数据库识别任务冠军;大规模细粒度图像识别研究中,20万张图像数据集中识别600多种差异较小的车型,准确率达96%。在硅谷的技术积累为以后AI+智慧警务等落地业务的开展带来极大的帮助。
抱着想把以往积累的学识能够应用到生活中,带给更多人生活乐趣的目的,王孝宇NEC跳到Snap从事手机端业务,那时Snap还是一个很小的公司,并开始第二次创业。在2015年和现任Google中国中心总裁李佳创立Snap人工智能研究院(美国洛杉矶),并任计算机视觉领域主席,主要研究云端的视觉解决方案和手机端的人脸检测、识别、分割方案,AR,商业图像智能等,尤其在模型压缩上取得了非常优秀的成果,把运行在2亿手机终端的神经网络压缩到2MB,超过了Google研究团队的压缩性能。
虽然在硅谷王孝宇也过着不错的生活,天性不安分的他也在不断的寻找新的方向。在云天励飞早期创立的阶段,他与同在美国工作过的创始团队就认识并不断交流AI的应用场景,断断续续参与了公司的初期成立。最终在2017年10月17日正式入职云天励飞,而记者采访的当天正好是他归国入职一周年的日子,他笑言,国内高效率快节奏的做事风格,一年内做了很多事情,公司也获得了超速发展。

保持创新速度才能成为领跑者

尽管目前云天励飞是AI + 安防领域的先行者,也可以说是AI在安防领域落地的引领者,但也面临技术被抄袭的问题。“真正的人脸识别系统是我们在2014年首个研发出来的,闯红灯也是第一个做出来的,我们经过2年多时间打磨出来的产品,虽然耗费了大量的研究和资金的投入,但很快就有效仿者拿去用了,在国内是普遍存在的问题,所以只有保持创新的速度和产品创新的能力,才能做好领跑行业发展的角色。”王孝宇说。
“举个很简单的例子,比如卖方便面是一件很赚钱的事情,在美国人的思维,他发现你卖方便面赚钱,会选择在旁边卖洗衣粉,卖沐浴液,开辟新的赚钱模式,而在国内如果发现卖方便面赚钱,大家会全部去卖方便面。这就需要你不断的去创造新的赚钱的产品,不断创新才能立足。”他讲道。
回国以来,王孝宇也有很多收获,“来了就是深圳人嘛,我们都是深圳人,”他笑着说,谈及深圳在创业环境和氛围方面,他认为有很多优势的。“其实我个人感觉深圳是和美国硅谷最接近的国内城市,创业环境和氛围很好,自然环境和空气也不错,美国基本都是移民,深圳也是全国的移民,本地人少;深圳政府对于产业的干预很少,往往都是发挥辅助的推动作用,美国政府也一样,对于企业的发展不支持也不压制,两地的政府专业化程度比较高;就人工智能行业涉及到硬件相关产品,而深圳的硬件非常发达,整个电子产业链条也很齐备,成本也很低,想做一个东西非常快的能拿到产品,从AI的应用来看,深圳的电子制造业是有非常大的优势的。”

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